Entrevista a David Blackwell, Director de Ingeniería de Belzona

David Blackwell se unió a Belzona en 1987 después de pasar 13 años con Shell en la Marina Mercante y ascendiendo puestos hasta llegar a Oficial Senior de Ingeniería. En Belzona, David ha ocupado diversos puestos en los últimos años y ahora dirige el Departamento de Servicios de Ingeniería de la compañía. Tuvimos la oportunidad de reunirnos con David y hacerle algunas preguntas acerca de su larga experiencia en la industria de la mitigación de la corrosión así como también algunas tendencias que actualmente puede observar en el mercado.

  • Puesto que pasó más de una década en la Marina Mercante, ¿Nos podría contra un poco acerca de su vida en el mar?

    david1Me uní a Shell Tankers recién egresado del colegio como Cadete en Ingeniería. Fue una vida grandiosa en el mar. Hasta que no pierdes de vista tierra firme durante dos semanas seguidas, no se dan cuenta de lo grande que es el mundo y la cantidad de océano que hay allá afuera. 

    También te da la oportunidad de observar algunas vistas espectaculares – como el rayo verde. Cuando el cielo está perfectamente claro y se pone el sol, todos los diferentes colores que tienes en el espectro de luz empiezan a desaparecer en el horizonte, y el verde es siempre el ultimo. A medida que desaparece, todo el cielo se vuelve verde brillante y regresa a ser azul nuevamente antes de caer la oscuridad. 

    david2También recuerdo vívidamente las estrellas en la noche. A media noche, luego de terminar el turno de noche en la sala de máquinas, salíamos, nos preparábamos una taza de té y nos sentábamos en la terraza en el medio del océano. Nadie que vive en tierra firme puede ver la cantidad de estrellas debido a la luz de las ciudades. Es realmente imponente y obviamente conoces una gran parte del mundo cuando viajas. El único continente que no llegué a visitar fue Antártica pero se encuentra en mi lista. 

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  • ¿Cómo llegó a cambiar el mar por una vida en tierra firme?

    Cambié mi vida en el mar por la oportunidad de ver crecer a mi hijo, así que acepté un despido voluntario puesto que la compañía se encontraba reduciendo su flota. La idea en ese momento fue conseguir cualquier trabajo que me diera tiempo de buscar una posición en un buque de suministro para plataformas o un ferry. Pero solicité un trabajo en Belzona y he estado aquí desde entonces porque simplemente disfruto mucho el trabajo. Es muy interesante, muy variado, siempre ocupado; simplemente llamó mi atención y decidí quedarme y construir mi carrera aquí. 

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    De izq. A der.: David Blackwell, Engineering Director; Geoff Binks, Technical Service Coordinator; Ron Campbell, Managing Director, circa 1988

  • A lo largo de su carrera en Belzona, le viene a la mente algún momento memorable en particular?

    Una vez me solicitaron acompañar a un consultor independiente a una mina de carbón para observar el trabajo en campo de una de las máquinas trasportadoras de carbón. A medida que el ascensor nos llevaba al fondo, me dijeron que la zona de trabajo se encontraba a 4 millas de distancia, por lo que tuvimos que pedir que nos llevaran en una cinta transportadora 1200 pies bajo tierra. Después de saltar fuera de la cinta, me encontraba buscando el potencial trabajo y no mencionaron que estaban a punto de derribar todos los apoyos detrás del terreno. A medida que me iba, el techo del medio colapsaba como una losa grande, creando un ruido tan fuerte que nunca olvidaré. En ese momento realmente pensé que había llegado mi fin.

    david4Hablando de minería, a menudo me solicitan visitar minas de diamantes y de platino cuando visito Sudáfrica. Esto no es algo para corazones débiles, créanme. La seguridad, como pueden imaginarse, es muy estricta y no tienes permitido llevar nada a la mina – incluyendo tus pertenencias o tu ropa! Tienen que quitarse totalmente la ropa y ser registrados a la entrada y a la salida – Les puedo decir que no fue la más digna de las citas de venta.

    Mina de diamante

    También recuerdo mi primera aplicación en alta mar, en un desaireador en el Mar del Norte, el cual también fue la primera aplicación que hicimos en la industria de Petróleo y Gas. El tanque de proceso era de 17m de alto y 6.5m de diámetro y la recubrimos completamente. Hasta que le perdimos el rastro cuando el propietario vendió el equipo de perforación, todavía estaba en servicio luego de 12 años. Tenía algunos parches de reparaciones debido a daños mecánicos, pero el recubrimientos seguía intacto. Cubrimos el tanque completamente en mantas eléctricas, calentando la capa superficie hasta los 25°C (77°F) y lo mantuvimos ahí. Incluso ante el clima agresivo sobre el Círculo Ártico, hemos sido capaces de mantener el grado de limpieza de la superficie para asegurar una buena aplicación. Esta plataforma ha sido dado de baja, pero se ha instalado una replica en el Museo Marítimo de Aberdeen, preservando el legado de nuestro producto en alta mar, por así decirlo

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    Replica de la plataforma Murchison en el Museo Marítimo de Aberdeen

  • ¿Cómo ha cambiado la industria de los recubrimientos a lo largo de los años?

    Estamos entrando a negocios más grandes, donde las aplicaciones son cada vez más grandes y complejas. Y es un desafío capacitar a las personas a reconocer cuáles son los problemas con aplicaciones de gran magnitud. Es un gran reto, no solo para proporcionar los materiales, sino también para proporcionar el servicio para asegurarse que las aplicaciones se hacen correctamente. La capacitación validada que se ofrece ayuda mucho. 

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    Validated training in action

     

  • ¿Nos puede comentar cómo algunas industrias clave han cambiado con los años?

    Petróleo y gas

    La industria de Petróleo y Gas definitivamente ha cambiado. Anteriormente, veíamos una alta demanda solo del producto con gente contratada por la industria ocupándose de la especificación.  Ahora estoy encontrando que una gran cantidad de personas a cargo de escribir las especificaciones del recubrimiento están confiando más en los fabricantes de recubrimientos para proporcionar orientación sobre cuándo usar y cuándo no usar sus productos. Creo que es un gran cambio puesto que quieren más servicios cuando se trata del lado práctico de las cosas. 

    Obviamente Salud y Seguridad han despegado ahora, dando como resultado un alejamiento del trabajo en caliente, lo cual nos da una mayor oportunidad para desarrollar nuestras soluciones en todas las industrias especialmente desde que nuestras soluciones son frías y nuestros materiales son libres de solventes, por lo que desde un punto de vista ambiental deberíamos liderar el cambio en la mentalidad de nuestros clientes hacia las nuevas tecnologías y soluciones a los problemas. 

    Marina

    La industria Marina ha cambiado mucho también.  Cuando estaba en el mar, probablemente hubo alrededor de 30 personas abordo. Hoy en día, la tripulación se compone de 10 a 12 personas, algunas veces menos, porque todo está automatizado. Los buques en los setentas y ochentas se construían cada vez más grandes porque eran mas económicos para transportar largas cantidades de petróleo lentamente, conservando combustible de alto costo.  Pero ahora los barcos son cada vez más pequeños y rápidos porque los motores son también más económicos y eficientes.  La seguridad también jugó un rol importante. La Organización Marítima Nacional, la policía de los mares, han establecido una gran cantidad de leyes. Los sistemas de pintura han cambiado, eliminando metales pesados como el plomo o el cobre.  Los diseños de barcos también han cambiado con la introducción de los doble fondos y tanques laterales, en un esfuerzo por minimizar los derrames de petróleo. 

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    La aplicación del sistema de protección contra cavitación en un buque de la marina en Japón

    Minería

    La industria Minera ha cambiado mucho. La Salud y la Seguridad ha modernizado la industria, reduciendo al mínimo la cantidad de accidentes.  El desarrollo de la automatización y sistemas de transporte hizo muy eficiente a la industria.  Las máquinas ahora están tomando el relevo de la gente, sin embargo alguien aún necesita construir y reparar estas máquinas y con suerte estaremos ahí, especialmente porque podemos hacerlo en frío con un riesgo mínimo.

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    Reparación de una bomba y protección contra la abrasión en una mina de oro de Guatemala.

  • ¿Cuáles son algunas de las industrias emergentes en las que está involucrado?

    Muchas cosas están sucediendo en el sector de energías renovables, con la energía del  viento y de las olas. Estamos trabajando en al menos tres proyectos en ese sector.  Hay dos grandes fabricantes de generadores de olas, en las que estamos trabajando para proteger sus máquinas y hacer algunas aplicaciones de unión. Otra oportunidad es la protección de los bordes de las aspas de turbina eólica. Hemos tenido reuniones con los tres más grandes fabricantes de turbinas eólicas en Escandinavia y nos han solicitado presentar varios recubrimientos que se apliquen a su programa de prueba porque les gustaría evitar que sus aspas se dañen. 

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  • Y finalmente, qué cree Ud. que sucederá en los próximos 10 años en el sector de corrosión y mantenimiento?

    Si nos fijamos en el costo de la corrosión a nivel mundial, en general, en cualquier país industrial es alrededor de 4% de su PBI. En lo que se refiere a nosotros, aún no hemos arañado la superficie, solo lo hemos acariciado suavemente. Por tanto, hay una gran cantidad de potencial ahí. Creo que necesitamos desarrollar productos específicos para nichos de Mercado para hacer frente a los problemas que la industria podría tener en el futuro. La legislación sobre Salud y Seguridad empieza a observar el trabajo de soldadura en el sector de mantenimiento. Cerrar toda una planta por reparaciones de trabajo en caliente tampoco es viable económicamente y en nuestro tipo de industria – reparaciones en frío – tendremos la oportunidad de avanzar más rápido que nunca. 

    Si uno mira al pasado, barcos, tanques, puentes y toda la construcción en general solían ser remachados. Luego migramos de los remaches a la soldadura y todos al inicio desconfiaban de esto. Particularmente luego de la Primera Guerra Mundial, construíamos un barco por semana utilizando soldadura porque era mucho mas rápido unir las placas de metal. Pero desafortunadamente, la soldadura se encontraba en pañales y no tenía tecnología, la gente no entendía totalmente el proceso de soldadura. Por lo que muchos barcos durante la Guerra se partían en dos y hundían. Como resultado, la gente dudaba de esta práctica, pero poco a poco, a medida que aprendíamos mas sobre el proceso, dejamos el remachado y ahora no ves muchas cosas remachadas. La industria hoy en día se está alejando de la soldadura a la unión en frío. Por lo que en ciertas industrias, en el mantenimiento, puedo ver este sistema de unión en frío por sobre la soldadura en caliente. 

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    Unión de placa en frío

Entrevista para la revista Infocorrosión

Autor: Interviewed and written by Marina Silva

Entrevista realizada y escrito por Marina Silva

Traducción: Nelson De la Cruz

Ultima modificacion el Jueves, 20 Octubre 2016

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