La investigadora del Departamento de Física de la Universidad Santa María, Carolina Parra, se adjudicó junto a su equipo multidisciplinario de profesionales el único proyecto entregado este año a la USM por el concurso IDeA en dos etapas, de la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica, CONICYT, a través de su programa Fondef, el cual busca paliar problemas de la industria utilizando la innovación.

El trabajo, que tiene una duración de dos años, busca encontrar una solución al fenómeno de biocorrosión, como se conoce a la interacción de microorganismos con superficies metálicas, la cual provoca un deterioro que avanza cientos de veces más rápido que la corrosión electroquímica.

“Las bacterias son obicuas. Están en todas partes. En los cursos naturales de agua, por ejemplo, existe abundancia de microorganismos”, explica la especialista. “Y muchas industrias en Chile –entre ellas, las del rubro minero- utilizan este tipo de recurso hídrico para sus procesos productivos. Es así como los sistemas de transportes de aguas en las mineras se ven afectados por la interacción con los microorganismos, y eso es lo que se conoce como biocorrosión. Esta deteriora y perfora rápidamente tuberías y provoca detención en el funcionamiento de plantas, con el fin de reparar y realizar mantención de estos sistemas, lo que se traduce en costos billonarios para estas empresas”.

El escenario que se baraja actualmente en la industria para enfrentar la biocorrosión, promueve por un lado la aplicación de biocidas –como el cloro- lo que permite eliminar todos los micro o macroorganismos adheridos a tuberías. “El problema es que estos biocidas son posteriormente liberados al medioambiente generando un daño al ecosistema. Otra alternativa es recubrir los tubos con epoxy, que es un revestimiento que protege el metal de esta nociva interacción biológica, pero su eficiencia en el tiempo es limitada y al desgastarse, favorece más que reduce la biocorrosión. Por el momento, las soluciones disponibles en el mercado no están dando una respuesta adecuada para su control”, sostiene.

La iniciativa planteada por Parra busca una modificación de los materiales metálicos a la escala nanométrica, que es justamente donde se produce la interacción con los microorganismos y, en consecuencia, la biocorrosión. Así se ataca el fenómeno a la misma escala donde este se inicia.

“Nuestra iniciativa busca generar una solución alternativa a la biocorrosión, que sea más eficiente y ecológicamente amigable en comparación a las ya existentes en el mercado. Hemos publicado nuestros resultados que muestran que la estrategia de atacar el fenómeno a nanoescala es eficiente y este proyecto Fondef nos permitirá alcanzar la etapa de desarrollo de prototipo de un producto antibiocorrosivo basado en nanomateriales”, añade Parra.

La investigación asociada a este proyecto Fondef comenzará a desarrollarse en 2016 y está asociada a la línea de nanobiomateriales iniciada por la investigadora hace dos años en la USM. La iniciativa, por su carácter multidisciplinario, contará con la participación de académicos e investigadores de otras áreas: Raúl Fuentes (Departamento de Industrias), Ricardo Henríquez, Valeria del Campo y Patricio Häberle (todos del Departamento de Física), Michael Seeger y Francisco Montero (ambos del Centro de Biotecnología “Dr. Daniel Alkalay Lowitt”).

Además, cuentan con el apoyo de empresas, donde destacan Minera Los Pelambres y 3M, entre otras. Y algo que Carolina Parra destaca, es que la Universidad en este último tiempo ha mostrado un gran interés por el desarrollo de la innovación basada en ciencia, por lo que se han potenciado así varias áreas y proyectos interesantes, especialmente a nivel académico y estatal.

“La investigación que presentamos en este proyecto cae precisamente en esta línea, por lo que en ese sentido, estamos frente a un escenario idóneo para desarrollar nuestro trabajo aplicado. La transición desde investigación en ciencias básicas a ciencias aplicadas ha sido un desafío con gratas recompensas, como este proyecto”, añade.

La especialista sostiene que el camino para el desarrollo de la innovación debe basarse en la investigación científica. “La Universidad ha entendido esto y nos ha apoyado en este proceso de conformación y consolidación de la línea de investigación en nanobiomateriales. El haber sido beneficiados con este proyecto Fondef adicionalmente nos muestra que vamos por un buen camino”, enfatiza.

Cabe destacar que próximamente Carolina Parra realizará una pasantía de dos meses en la Universidade Federal de Minas Gerais en Belo Horizonte (Brasil) –gracias a la obtención de una Beca Santander para jóvenes profesionales-, donde desarrollará una especialización en el área de biocorrosión y propiedades electrónicas de nanomateriales, que guarda más relación con otra de sus líneas paralelas de investigación en Física. Recientemente Parra publicó su trabajo relacionado con nuevas fases superconductoras en la reconocida revista Nature Communications, gracias a sus colaboraciones con la Universidad de Stanford.

(Fuente: USM/DICYT)

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  • Comment Link José Rafael López Farrera José Rafael López Farrera Lunes, 02 Noviembre 2015

    Me desempeño en el área de Ingeniería de Mantenimiento en PDVSA, específicamente en Tratamiento Químico Anticorrosivo, Biocorrosión, Evaluación y Aplicación de Revestimientos; soy Licenciado en Química (UCV -1994) y poseo un postgrado en Corrosión (UNEXPO - 2008), he atendido situaciones donde la biocorrosión ha sido causante de los daños materiales y hasta daños a personas por la generación de H2S en un tanque de 45.000 barriles, en múltiples ocasiones he estado involucrado en los mantenimientos a estos sistemas.
    Me gustaría formar parte del equipo de trabajo para desarrollar un proyecto que tengo pendiente desde hace mucho tiempo, el cual se fundamenta en un revestimiento interno antibiocorrosivo para tanques de hidrocarburos, el cual sería para uso específico donde se tengan problemas con bacterias sulfato reductoras (BSR).
    Tengo un artículo denominado "Entendiendo la Biocorrosión" que está en periodo de evaluación por parte de INFOCORROSIÓN, el cual espero sea próximamente publicado, este artículo nace de las presentaciones que dicto de un taller que imparto a mis compañeros de trabajo a fin de educar a nuestro personal acerca del impacto que ocasiona la corrosión y la evaluación que se debe hacer a los materiales de nuestros sistemas.

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