Uno de los métodos más eficaces para la protección del acero contra la corrosión es mediante la aplicación de un sistema de recubrimiento protector. Previo a la aplicación de un recubrimiento, la superficie debe ser preparada y limpiada en función del tipo de recubrimiento a aplicar y dependiendo de las expectativas del usuario en cuanto a la durabilidad del sistema en servicio.

Los recubrimientos en general fallan en proporción directa a su falta de adherencia. Hay muchas causas y factores diferentes que contribuyen a un fallo relacionado con la adherencia de un revestimiento. Pero estos suelen ser los más habituales.

  • La inadecuada preparación de la superficie y la presencia de contaminantes en la superficie
  • La presencia de sales solubles, es decir, cloruros, sulfatos y nitratos
  • La falta de un perfil de superficie o el fracaso para proporcionar un patrón de anclaje

Fallos en recubrimientos debido a una deficiente preparación de superficie previa

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La adhesión es creada por fuerzas físicas y químicas que interactúan entre el recubrimiento y el sustrato. La adhesión al sustrato está influenciada por una buena preparación superficial y la correcta aplicación del recubrimiento. Dejar contaminación debajo del revestimiento conlleva un elevado riesgo de fallo prematuro en el revestimiento.

El 70% de las causas por las que un recubrimiento falla, son debidas a una mala preparación superficial

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EL PELIGRO DE DEJAR SALES SOLUBLES BAJO EL RECUBRIMIENTO

La superficie de un trozo de acero está formada por miles de partículas diminutas que bien son catódicas o anódicas entre si. El acero en sí mismo proporciona la vía metálica. Al agregar un un ion de cloruros a esta ecuación, que son de naturaleza higroscópica, lo que significa que absorben o atraen la humedad y absorberá la humedad del ambiente se convierten en electrolito y ya tenemos todos los componentes de una célula de corrosión activa.

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Los ingenieros de la NASA identificaron los cloruros como fuente de su corrosión extrema a finales de los 70, estableciendo el nivel límite de 5 microgramos por centímetro cuadrado(μg/cm2), como un límite aceptable de contaminación superficial previo a ser recubierto. La Marina Norteamericana comenzó a limitar la contaminación de cloruros a principio de los 90, fijando los límites en 10μg/cm2 para servicio ambiental (no inmersión) y de 5 μg/cm2 para servicio de inmersión.

ruben5Para realizar una medición de sales con un análisis de muestra, multiplique la concentración de sales (ppm) por el volumen del líquido de extracción (mililitros) y divídalo entre el área de superficie de la muestra de extracción (centímetros cuadrados). El resultado será microgramos por centímetro cuadrado expresado en μg/cm2.

Los cloruros y los sulfatos son incoloros en el agua, por lo tanto no son visibles a simple vista cuando están presentes sobre la superficie en pequeñas cantidades.

Sin embargo, aun las cantidades más pequeñas son suficientes para iniciar la reacción cíclica que causará daño extenso, ampollamiento y corrosión persistente debajo de cualquier sistema de recubrimientos generando la falla de los mismos. La presión osmótica en un tanque de agua donde se a dejado sales bajo el recubrimiento puede ser de 1.200 kg/cm2 y un muy buen recubrimiento a base de epoxy 100% solido puede soportar 300 kg/ cm2.

 

Fallo por contaminación de sales bajo el recubrimiento

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CREACIÓN DE PERFIL DE ANCLAJE

La creación del perfil de anclaje es muy importante ya que determina en gran medida el anclaje mecánico de un recubrimiento sobre el metal. El perfil llamado también patrón de anclaje debería aparecer en la especificación y está determinado por el fabricante del recubrimiento. Un patrón de anclaje demasiado profundo puede contener picos o crestas que pueden no quedar adecuadamente cubiertas por el recubrimiento dejando zonas expuestas a la corrosión, o puede ser que no tenga la rugosidad suficiente, causando falla del recubrimiento debido a pérdida de adhesión.

Los perfiles de anclaje pueden ser angulares o redondos dependiendo del tipo de abrasivo utilizado

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Un perfil angular dotará al recubrimiento de un mejor anclaje y se consigue mediante la proyección de abrasivo angular como el corindón (Óxido de alumínio)

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ANGULAR REDONDOTRATAMIENTO DE BORDES Y SOLDADURAS

En los bordes y esquinas los recubrimientos suelen fallar y se conoce como el "edge effect". El recubrimiento no llega a cubrir correctamente el perfil propiciando el inicio de procesos de corrosión y mayor desgaste. Para contrarrestar este efecto se recomienda redondear los bordes a un radio de 3 mm además de aplicar una capa más gruesa sobre estas áreas.

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Las soldaduras son también áreas en las que se debe prestar especial atención ya que son zonas que propician fallos en los recubrimientos de forma habitual.

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Autor: Rubén Cardona

comentarios

  • Comment Link Jorge Navarrete R Lunes, 03 Julio 2017

    Es muy cierto, todas las pinturas son permeables, por lo mismo se debe poner mucha atención y conocimiento a la preparación superficial del sustrato y además considerar muy adecuadamente el espesor de la pintura (siguiendo las instrucciones del fabricante) y un análisis apropiado del sitio donde va a estar expuesto.

  • Comment Link Hugo Veinticcinque Hugo Veinticcinque Miércoles, 07 Junio 2017

    Hay una afirmación que dice :- no existen las pinturas totalmente impermeables. Que tan cierta es esta afirmación. Que se puede hacer al respecto.

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