La Limpieza con Chorro de Agua a Presión (Waterjetting) es conocido como una de las tecnologías más actuales en cuanto a los métodos de preparación de superficie. Sin embargo, el uso del poder del agua ha existido desde antes de los primeros escritos históricos.

Los egipcios, Romanos y Turcos desviaban los ríos y sus corrientes para erosionar los minerales con contenido de oro de las montañas. Fue hasta la Fiebre del Oro de 1849 en California que mayores presiones fueron desarrolladas. El utilizar el poder del agua para convertirlo en el mejor medio de limpieza mecánica de superficies ha estado presente por aproximadamente 100 años. 

A medida que la industria ha crecido, diferentes segmentos se han desarrollado y para ayudar a distinguirlos ciertas frases se han estandarizado:

Limpieza a Presión: El uso de agua presurizada con o sin el uso de otros líquidos o partículas sólidas, para remover materia no deseada de diferentes superficies, donde la presión de la bomba es menos de 5,000 psi.

Corte a Presión: El uso de agua presurizada, con o sin el uso de otros líquidos o partículas sólidas, para penetrar en la superficie de un material con el propósito de córtalo, donde la presión de la bomba es menos de 5,000 psi.

Limpieza con Agua a Alta Presión: el uso de agua presurizada, con o sin el uso de otros líquidos o partículas sólidas, para remover materia no deseada de varios sustratos, donde la presión de la bomba es entre 5,000 y 30,000 psi

Cote con Agua a Alta Presión: El uso de agua presurizada, con o sin el uso de otros líquidos o partículas sólidas, para penetrar en la superficie de un material con el propósito de córtalo, y donde la presión de la bomba entre 5,000 psi y 30,000 psi.

Limpieza con Agua a Ultra Alta Presión: El uso de agua presurizada con o sin el uso de otros líquidos o partículas sólidas, para remover materia no deseada de diferentes superficies, donde la presión de la bomba es mayor a 30,000 psi.

Corte con Agua a Ultra Alta Presión: El uso de agua presurizada, con o sin el uso de otros líquidos o partículas sólidas, para penetrar en la superficie de un material con el propósito de cortarlo, donde la presión de la bomba es mayor a 30,000 psi.

En cuanto a la limpieza mediante chorreo con agua (Waterjetting) la SSPC: La Sociedad de Recubrimientos Protectores y NACE Internacional han desarrollado una norma conjunta para los diferentes grados de limpieza de preparación de superficie con agua donde cada uno tiene su propia norma respectivamente. Un resumen de los cuatro grados de limpieza de substrato alcanzados por limpieza mediante chorreo con agua y que están desarrollados en estándares por separados son los siguientes:

1. SSPC-SP WJ-1/NACE WJ-1 – Limpieza al Metal Desnudo: La superficie es libre de todo oxido visible y otros productos de la corrosión, sucio, recubrimientos previos, laminilla o calamina y materias externas.

2. SSPC-SP WJ-2/NACE WJ-2 – Limpieza Muy Completa: Permite manchas aleatoriamente dispersas de óxido y otros productos de corrosión, recubrimientos delgados firmemente adheridos y otros materiales externos firmemente adheridos. Las manchas o materia firmemente adherida son limitadas a un máximo de 5 porciento de cada unidad de área de la superficie.

3. SSPC-SP WJ-3/NACE WJ-3 – Limpieza Completa: Permite manchas o materia firmemente adherida limitada a un máximo de 33 porciento de unidad de área de superficie, y un metal desnudo limpio.

4. SSPC-SP WJ-3/NACE WJ-4: Limpieza Ligera: Permite la mayor cantidad posible de recubriendo existente firmemente adherido o materia externa firmemente adherida.
Para suplementar las definiciones escritas existe la guía visual o comparador SSPC-VIS 4/NACE VIS 7 u otro tipo de comparador que sea especificado.

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En este tipo de preparación de superficie existen ciertas consideraciones adicionales que se deben tomar en cuenta por la naturaleza del proceso de limpieza utilizando agua como medio abrasivo de la superficie. 

I. Oxidación Instantánea (Flash Rust): La oxidación instantánea (Flash Rust) es una consideración adicional que se debe tomar en cuenta cuando el substrato de acero al carbón está sujeto a limpieza mediante chorreo con agua. Los diferentes grados de oxidación instantánea puede ser cualitativamente descrita como sigue a continuación:

a) Superficie Sin Oxidación Instantánea: cuando el substrato de acero al carbón, visto sin magnificación no exhibe oxidación temprana visible.
b) Superficie con Oxidación Instantánea Ligera (L): Una superficie de acero al carbón que cuando es vista sin magnificación, exhibe pequeñas cantidades de una capa de óxido a través de la cual se puede observar el substrato de acero al carbono. La oxidación o descoloración puede estar equitativamente distribuida o presente en parches, pero está firmemente adherida y no puede ser fácilmente removida mediante frotado ligero con un paño.
c) Superficie con Oxidación Instantánea Moderada (M): Una superficie de acero al carbono que cuando es vista sin magnificación, exhibe una capa de óxido oscurece el substrato de acero al carbono original. La oxidación o descoloración puede estar equitativamente distribuida o presente en parches, pero esta razonablemente bien adherida y deja marcas ligeras en un paño frotado ligeramente contra el substrato o superficie.
d) Superficie con Oxidación Instantánea Pesada (H): Una superficie de acero al carbono que cuando es vista sin magnificación exhibe una capa pesada de óxido que esconde completamente la superficie de acero al carbono. La oxidación o descoloración puede estar equitativamente distribuida o presente en parches, pero presenta baja adherencia, se remueve fácilmente, y deja marcas significantes en un paño frotado ligeramente contra el substrato o superficie

II. Variaciones en la Apariencia: Hay algunas variaciones aceptables que no afectan el grado de limpieza que son causadas por la composición de los substratos metálicos, la condición inicial del metal, el espesor del metal, la soldadura del metal, las marcas de fabricación o rolado, los tratamientos al calor, zonas afectadas por el calor y diferencias que resultan de los abrasivos utilizados durante la limpieza mediante chorreo con abrasivo inicial, el patrón de chorreado con abrasivo si fue realizada limpieza mediante chorreo con abrasivo previamente o el patrón de chorreado con agua.

La función primaria de la limpieza mediante chorreo con agua antes aplicar recubrimientos son:
a) Remover material de la superficie que puedan causar fallas prematuras del Sistema de pintura
b) Mejorar la adhesión del nuevo sistema de recubrimiento
c) Exponer el perfil de anclaje de la superficie que esta debajo del recubrimiento existente o corrosión y otros productos de la corrosión
d) Reducir o remover los contaminantes no visibles.
La calidad del agua utilizada en la limpieza mediante chorro con agua debe estar limpia y libre de agentes erosionantes u otros contaminantes que puedan dañar las válvulas de la unidad y/o prevenir que la superficie logre el grado de limpieza especificado.
Los contaminantes No Visibles (NV) es la presencia de materia orgánica, películas delgadas de aceites y grasas, y materiales inorgánicos y/o materiales solubles iónicos como cloruros, sales ferrosas, nitratos y sulfatos que pueden estar presentes en el substrato.

El acero contaminado con sales solubles en agua (como cloruros de sodio y sulfatos de potasio) producen que la superficie se vuelva a oxidar rápidamente. Para minimizar que las superficies se vuelvan a oxidar rápidamente se remueven estas sales de la superficie de acero y se eliminan las fuentes de contaminación. Estos contaminantes y sus concentraciones pueden ser identificados utilizando diferentes pruebas de laboratorio y campo establecidas también en guías elaboradas por organismos como la SSPC.

Otros tipos de contaminantes no visibles (como aceites, ácidos, bases, silicones, ceras) pueden tener un efecto en el desempeño de los recubrimientos. Los fabricantes de pintura deben ser consultados sobre los niveles máximos de contaminación permitida en la superficie.

El especificador debería determinar que nivel de contaminantes no visibles pueden permanecer.
El método o procedimiento para determinar el nivel restante de contaminantes no visibles debería ser tratado en los documentos de adquisición o especificación del proyecto.
El nivel de contaminantes no visibles encontrado en una extracción de la superficie que pueda permanecer en el substrato es usualmente expresado en términos de masa por unidad de área; por ejemplo, μg/cm2 o mg/m2 (1 μg/cm2 = 10 mg/m2).

Consideraciones de Seguridad en el uso de equipos de alta presión: Existe una idea generalizada que los accidentes utilizando chorreo con agua son relativamente pocos. Esto es, en parte, porque hay relativamente pocos casos en los cuales los doctores han reportado estos accidentes y los han descrito en la literatura médica. El uso del chorreo con agua como mecanismo de limpieza utiliza alta presiones por las cuales se deben tomar medidas preventivas para el uso de equipos de chorro de agua a alta presión, para evitar accidentes como información y programas de seguridad, entrenamiento, uso de equipo de protección personal, Evaluación del trabajo, Preparación del área de trabajo, ejecución del área de trabajo, y factores de seguridad.

Por otro lado, el sentido común, como también apegarse a los conceptos y lineamientos de las Practicas Recomendadas para el uso de Equipos de Chorro de Agua a alta Presión, el peligro potencial del trabajo usando agua a alta presión trabajar a favor del ser humano puede ser realizado de manera segura, con bajo riesgo para los operadores y personal aledaño.

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Elaborado por:

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Ing. Juan Caballero
SSPC Master Coatings Inspector #0024 | SSPC Protective Coatings Specialist | SPPC Protective Coatings Inspector Level 2 # 83848 | SSPC Concrete Coatings Inspector Level 2 # 83984 | C-7 Dry Abrasive Blaster Certification Program # 83843 | C -12 Spray Application Program # 85651 | C-13 Water jetting Program # 85641| SSPC Marine Coatings Training | SSPC Trainer | NACE CIP Level 3 with Bridge & Marine Specialty Cert. No. 37552

Fuente:
SSPC: The Society for Protective Coatings/NACE International Joint Surface Preparation Standard Waterjet Cleaning of Metals
WJTA-IMCA: Waterjet Technology Association and Industrial & Municipal Cleaning Association / Prácticas Recomendadas para el Uso de Equipos de Chorro de Agua a Alta Presión / An Overview of Waterjet Fundamentals and Applications

Ultima modificacion el Jueves, 01 Junio 2017

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